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Berlin – Here I come!

I can’t believe I’m actually writing this blog post. It’s been far too long ago, and I’m sorry. I guess, life has been filled with too many projects the last year and now I’m finally ready to talk about them. 

Four major things happened in 2012:

1) I dug out that courage within me and finally booked a ticket to Ukraine, to do that trip I always dreamt of. For two weeks I travelled around in Western Ukraine, in my grandfathers footsteps, alone. Discovered the place where he was born, the city where he grew up and sadly also the city where his family died during the Second World War. I will write a blogpost about this trip and about my family research (a pretty amazing story) very soon!

2) Got elected as one of the youngest members of the Jewish Community Council in Stockholm. Really looking forward to get going with this mission, being a more active part of the Jewish Community.

3) Went to Belarus with a Swedish Television crew from “Uppdrag Granskning” (Mission: Investigation), filming the TV documentary ‘The Black Boxes’ about the telecom company TeliaSonera and their cooperation with secret services in dictatorships, which started a huge debate in Sweden and internationally about corporate responsibilities.

4) Went to Poland with my cousin, producing our first Radio Documentary together, about the political happenings and antisemitic campaign in Poland 1968, also a little trip back to our mothers roots…

It’s a new year now, and I hope that this year will be filled with at least as many interesting happenings as last year… I already have one thing to look forward to. Guess what! In a week from now I’m going to Berlin, for the first time in my life. I’m so happy to be one of 50 participants from all over the world, at the ‘Shifting Thought Shifting Action‘, starting next sunday in Berlin, where change-makers of Jewish life in Europe are gathering to re:envision the future of Jewish communities in Europe. I’ll be listening to and meeting loads of interesting people, but also have a session/workshop myself, where I’ll be talking about campaigning; how to reach out and succeed with your goals (actually, how to CHANGE; change the society, change the world, you name it). I’m so much looking forward to this. I’m sure that these few days will be really inspiring when it comes to my work within the Jewish Community of Stockholm, but also life in general.

I always wanted to go to Berlin! Now I’m finally doing it. See you soon!

 

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AHASVER LEBT

1.

Die Fragen sind verbraucht wie die Tage,

nur Antworten wandern noch hin und her.

Diese Spuren verwehen: ich trage

jede Last der Erde nur allzu schwer.

 

Sie drückt die Füße in den weissen Staub,

der Nacken krumm geht unter diesem Joch,

die Stürme der Wut machen mich halb taub,

Flehen und Beten hält die Sinne hoch?

 

2.

Aus Jerusalem sollte ich kommen,

verflucht bis an das Ende jeder Zeit.

Ich aber bin aus Überall, habt es vernommen:

geboren im Zorn und zum Hass bereit.

 

In allem und jedem sahen sie mich,

nach Erlösung sollte ich Flehen.

Sie glaubten, der da bäte, bin ich,

der Jude, der Schuld hat zu gehen.

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Rabbi Ben Chorin – Help us to keep our “Braveheart of Berlin”!

(Rabbi Tovia Ben Chorin)

The current pro-fundamentalist community leaders want to cancel the contract with man who we all love.

In any profession you only have a small amount of people who can be called the top of the top, but especially from our religious leaders we expect an extra amount of dedication because the product of their work are neither bus rides nor tomatoes, but our spiritual welfare. Is there anything more sad than having to listen to an uninspiring Rabbi? I think more or less we long for a Rabbi who is a mixture of the Godfather and Gandalf, no? Someone who always has an ear, followed by a mouth full of good advice while guiding us with kind eyes. And a little bit of magic. A little bit of the feeling that what we receive is something passed on through generations, the Gelee Royale of our tradition. And how blessed are we in Berlin, that after all the suffering from the 20th century and all those decades where being Jewish meant to be sad and broken, we have a Rabbi who is inspiring all ages, to whose words we listen, and who gives us the feeling that the chain of the best of our tradition is unbroken.

Rabbi Tovia Ben Chorin, born in 1936 in Jerusalem as the son of Schalom Ben Chorin, the founder of the Har El Community of Jerusalem, is not just a living sage when it comes to Judaism, he is also an active supporter of so many coexistence projects, be it about German-Jewish reconcialition, Jewish-Muslim and Jewish-Christian dialogue and Israeli-Palestinian peace initiatives.

But what makes him special is to see this older man being young at heart. His tireless efforts to keep this special atmosphere in our community and this regained feeling and pride that our German-Jewish tradition is vibrant and alive, although not just the Nazis have tried everything to prevent that. READ MORE

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!שנה טובה – Wishing you all a Happy, CALM 5773!

I have not contributed a new post in awhile for a couple reasons. First, I’m less than two weeks from my move to Berlin, which is taking up a lot of time and stress. Secondly, the tone of the blog has changed due to the circumcision  issues and the attack on the Berlin rabbi, and as an American Jew not living in Europe yet, I didn’t know quite what I could bring to the discussion.

The circumcision thing baffles me, because that’s something that would never pass in America. A greater percentage of American men, Jewish and non-Jewish alike, have the procedure when they’re born. It would be hard to determine the legality of something so much of the population has experienced without harmful effects. And, most importantly, laws that forbid parents to do something that has not been deemed medically-harmful by almost all respected medical professionals, would be seen as government-sponsored anti-religious incitement. At the very least, it’s the definition of the term “Nanny State,” which we Americans hate so much. However, in Europe, it seems laws like these are becoming more acceptable — my cousin lives in The Netherlands, where a bill criminalizing kosher/halal slaughter was just abandoned, but the fact it made it all the way to the legislature for a decision boggles my American mind. READ MORE

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5773 – Rosh Hashanah Message from Berlin

Dear Sinai Crew worlwide,

in the great times of the 1990s many of my generation were kids who felt they should have been born in the 1960s/1970s, those exciting times when „everything changed“. As it is with Utopias, a magic shell from a fairy tale with which one can communicate over long distances is more romantic than a mobile phone, and to dream yourself into the musical „Hair“ is more romantic than holding a sign at an „Occupy Whatever“ demonstration.

The securities of the 1990s are gone. In Israel the question is not whether the next country with which it will make peace will be Syria, but whether the next world war could possibly evolve from there. In Europe the question is not which countries should join in the fun next, but which ones should stay. And how is it in Berlin? Hmmm….right now you have the choice to ask yourself whether you´re more pissed off by the Circumcision verdict or by the fact that you cannot wear a Kipa as freely as in NY. READ MORE

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A Jid is a Jid! … eine Goja noch lang keine Schikse.

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Shalom liebe Jewdysseeianer…
ick bin die Neue hier und möchte direkt mal mit einem eher ungemütlichen Thema mit Euch auf Tuchfühlung gehen. Nicht nur weil es mir am Herzen liegt, nein, auch weil es so gut in die Festtagszeit passt. Und das nicht, weil es etwa eine süße Geschichte ist. Sondern viel mehr, weil ich einen Denkanstoß für das neue Jahr geben möchte und hoffe, dass dies vielleicht zwischen dem Verzehr von Granatäpfeln, Honig und allen anderen Neujahrsleckereien, an der ein oder anderen Stelle guten Gesprächsstoff bietet.

Vor einigen Wochen fand eine hetzige, Pardon, hitzige Diskussion, in einer Facebook Gruppe namens „Swiss, Germans and Austrians living in Israel“ statt. Diese Plattform ist für Deutschsprechende in Israel gedacht, die sich untereinander austauschen wollen. Bis dahin habe ich persönlich, wie auch mehrere meiner Freunde, diese Plattform sehr häufig und gerne genutzt. Seither nutze ich sie nur noch ungern und sporadisch, das aber nur mal so am Rande.

Es ging in besagter Diskussion, wie in vielen Gruppen, Foren, etc. in letzter Zeit, um das brisante Thema „Kölner Landgericht verbietet Ärzten religiöse Beschneidung“, in unserem Fall also Brit Mila. Die Mehrheit war klar gegen das Verbot, einzelne Stimmen dafür. Doch was als Diskussion begann, wurde nach nur kurzer Zeit eine Art zelebriertes Mobbing und Rausschmiss einer andersdenkenden Nichtjüdin aus der Gruppe (einfachheitshalber nenne ich sie ab jetzt „die Leidtragende“).

Eben diese hat sich in vielerlei Hinsicht höchst unglücklich ausgedrückt und einige Ansichten geäußert, die eigentlich mehr Mitleid, als Empörung in einem hervorrufen müssten….ganz so, als stelle man sich den Elefant im Porzellanladen mal aus der Sicht des Elefanten vor.

Offensichtlich geblendet von schmerzlichem Kummer vertritt die Leidtragende Meinungen, die man ganz klar als grenzwertig bezeichnen kann…
Die chinesische Medizin besagt wohl, dass Männer ohne Vorhaut aggressiver sind. Diese These hat sie auf jüdische und muslimische Männer bezogen, um nur ein Beispiel zu nennen. Dies wurde mit viel Tamtam und noch mehr Plemmplemm als Antisemitismus, Judenhass, etc. ausgelegt. Zudem vertrat die Leidtragende die Meinung, dass die Trennung von Staat und Kirche in Deutschland eine super Sache ist und die religiöse Beschneidung generell verboten werden sollte. Deswegen fand sie das Gerichtsurteil gut und hat das Alles auch mit sehr viel Pathos geäußert.

Als sie dann auf ein mal gleichzeitig von mehreren (jüdischen) Gruppenmitgliedern regelrecht attackiert wurde, entstand ein Gewusel aus Missverständnissen und deplatzierten Äußerungen.

Plötzlich wurde ein YouTube-Video inklusive gehässigem Kommentar gepostet, in dem ein Bericht über die Leidtragende gezeigt wurde. Es war ein Beitrag aus dem israelischen Fernsehen und es wurden auch noch weitere Zeitungsberichte gepostet, u.a. aus der Jüdischen Allgemeinen.
(http://www.juedische-allgemeine.de/article/view/id/5502/highlight/Berit&Kessler)

Kurz zusammengefasst:

Sie kommt vor über zehn Jahren nach Israel, lebt ein Jahr lang in einem Kibbutz und verliebt sich in einen in Israel lebenden Beduinen. Sie zieht irgendwann zu ihm, tritt der Form halber zum Islam über und wird nach islamischem Recht verheiratet. Erst verliebt, dann verbittert. Hat drei Kinder mit ihm. Lebt wie im Gefängnis. Er schlägt und vergewaltigt sie. Sie trennt sich, er entführt zwei der drei Kinder. Sie ist machtlos. Die israelischen Behörden, in diesem Fall ein Scharia-Gericht, sind ihr; egal was sie tut, nicht sonderlich wohlgesonnen. Entschieden wird, dass der Mann das alleinige Sorgerecht für alle drei Kinder erhält und sie das Land nicht mit ihren Kinder verlassen darf. Also lebt sie hier und hofft auf ein Wunder.

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5773 – Shana Tova!!!

Sorry, no new Show this year :( But soon Mendelssohn X will be “on air” again :-)) Best Wishes for YOU and YOUR beloved ones!

 

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BESCHNEIDUNG OHNE ENDE

Endlich ist der Traum eines jeden in Erfüllung gegangen, der die Juden in Deutschland für fehl am Platze hält, sich aber bisher nicht getraut hat, das laut zu sagen. Man möchte ja bloß nicht politisch unkorrekt erscheinen oder sich gar mit Antisemitismusvorwürfen konfrontiert sehen. Aber das alles hat jetzt G*tt sei Dank endlich ein Ende. Jetzt kann man lustig auf die Juden und ihre ‘barbarische Religion’ eindreschen, ohne dass etwas passiert. Im Gegenteil, man wird auch noch als Verteidiger der “körperlichen Unversehrtheit von Kindern” gefeiert und bejubelt. Halleluja!

Es ist ein Alptraum, wie in dieser Debatte judenfeindliche Ressentiments hochgekocht werden. Schaut man sich in den sogenannten sozialen Netzwerken um, dann begegnen einem Meinungen, die direkt aus dem Stammbuch des Reichspropagandaministers abgeschrieben zu sein scheinen: “Soll der Jude (sic!) doch dahin gehen, wo er hergekommen ist”, oder, auch schön und sinnerhellend: “Broder und seinen Zionistenkumpanen geht’s endlich an den Kragen.”

Mal davon abgesehen, dass Juden in Deutschland länger existieren als die Deutschen, nämlich ungefähr seit 1700 Jahren, die Deutschen aber erst nach der Völkerwanderung tatsächlich Deutschland ausformten, mal abgesehen davon, dass es in den vergangenen 63 Jahren in der Bundesrepublik Deutschland keinen ‘Schwanz’ interessiert hat, welche religiösen Rituale vollzogen oder nicht vollzogen werden, weiter abgesehen davon, dass wir hier von einem Land reden, in dem Kinderarmut immer weiter um sich greift und Kinder sogar, trotz des unfassbaren Reichtums, Hunger leiden müssen, Eltern die körperliche Züchtigung ihrer Kinder nicht verboten ist, Säuglinge und Kleinkinder in Mülltonnen und Blumenkästen entsorgt werden, niemand dafür bestraft wird, wenn er in Gegenwart von Kindern raucht, noch mal davon abgesehen, dass geistliche Würdenträger der christlichen Religionen sich über Jahrzehnte an Kindern vergriffen und mit lächerlich milden Strafen letztendlich davon gekommen sind, von alldem abgesehen, wird diese haarsträubende Debatte dazu missbraucht, Juden mal wieder als ‘Täter’ zu brandmarken. Dass man den Muslimen bei der Gelegenheit auch mal eins auf die Mütze geben kann, einfach mal so als Präventivmaßnahme, kann da nur willkommen sein. Und der angenehme Nebeneffekt dabei ist, dass muslimischer Antisemitismus mitgefördert wird, wie die Übergriffe auf einen Rabbiner und eine jüdische Mädchenklasse in Berlin zeigen.

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The repressed story of the Austrian railway

The express night train from Vienna to Prague was supposed to leave at 23:15. But in the evening of March 11th 1938 at 20:00, thousands of people were pushing each other, squeezing themselves into the train while demanding to depart immediately. Suddenly, the S.A troops showed up with their whips, drunk from victory and eager for revenge. One by one, they went from wagon to wagon, pulling men, women and children back to the platform, leading them to prison (reconstructed and non original version)

This is how George Eric Gedye, a British journalist, described the events in Vienna’s in the evening before the famous “Anschluss”, the annexation of Austria to Nazi Germany.

This was also the evening that changed the history of the Austrian railway company.

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Thoughts on the Antisemitic attack in Berlin-Schöneberg

http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4274746,00.html

“A rabbi was attacked by four youths on Wednesday as he was walking with his six-year-old daughter on a Berlin street, police in the German capital reported.

The rabbi (53), who was dressed in traditional attire, was confronted by the youths, reportedly of Arab origin, in the German city’s western Schöneberg neighborhood. “Are you a Jew,” they asked him, and then proceeded to attack him. He was admitted to a hospital with head wounds. Police said the assailants insulted the rabbi’s religion and his mother, and also threatened the kill his daughter before fleeing the scene.”

 

Berlin is flourishing. And Jewish Berlin is flourishing, too. What´s not flourishing is Jewish Berlin, when the Jews are recognizable as Jews. Sounds strange? But that´s how it seems, Berlin is the place where everyone fits in, especially cosmopolitan Jews, but not the Jew with a Kipa. The society doesn´t feel too-Jewish needs outside of holocaust movies. Germany is doing a great effort, but it cannot hide the fact, that now it is not the 1990s anymore, and the wish to keep things calm is stronger than to make the additional effort of pushing certain values through in its streets, no matter what. In which country did force ever work in issues like this? Jews can only be protected from Nazis. That makes sense. But the kind of aggression that happened yesterday is just not metaphysically rehearsed. Indeed, the human rights crowd desperately tries to protect Jews – from circumcision. Life happens only inside the bureaucracy here, not in the streets. Next week there is supposed to be a big festival for integration at the very place where the attack took place. But the irony is that this festival is already planned since weeks. Berlin is the carneval of cultures, but this carneval becomes more and more similar to the Olympic Games 1972. Jews are welcome in the audience, but not with an own team. READ MORE

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